BMI se transforma en un negocio con ánimo de lucro: ¿qué implica para compositores y editores?

BMI se transforma en un negocio con ánimo de lucro: ¿qué implica para compositores y editores?

Por la Redacción

BMI, una de las organizaciones de derechos de interpretación más grandes del mundo, ha desatado un importante debate en la industria con su reciente anuncio.

La organización BMI, conocida por recolectar y distribuir regalías a compositores y editores, ha decidido cambiar a un modelo de negocio con fines de lucro. Esta transición ha dejado a sus miembros, a quienes a menudo se les llama afiliados, preguntándose cómo afectará a sus ingresos.

En el informe anual más reciente de BMI, el CEO Michael O’Neill reveló el cambio clave: un plan para aumentar el margen de los ingresos anuales retenidos por BMI del 10% al 15%. Esto significa que BMI tiene la intención de asignar una parte menor de sus ingresos a sus compositores y editores, reservando más para los costos operativos y las ganancias. O’Neill justifica esta medida al compararla con los márgenes de otras entidades con fines de lucro en la industria, argumentando que está por debajo de sus estándares.

Una preocupación significativa entre los compositores era la posibilidad de que BMI pudiera pedir prestado capital y utilizar los ingresos destinados a la distribución para pagarlo. O’Neill tranquilizó a la comunidad, afirmando que cualquier pago resultante de préstamos sería obtenido de las ganancias retenidas y no de las distribuciones a los afiliados. Además, se han difundido rumores de que la firma de capital privado con sede en Nueva York, Blue Mountain Capital (BMC), ha mostrado interés en adquirir la organización por una impresionante suma de $1.7 mil millones. O’Neill reconoció estas conversaciones, pero enfatizó que el plan de BMI de mantener un margen del 15% se aplicaría independientemente de si se concretaba la venta.

La decisión de BMI de aumentar su margen no está exenta de riesgos. La principal preocupación es que los compositores y editores notarán un impacto negativo en sus ingresos y podrían optar por abandonar la organización. En un esfuerzo por tranquilizar a los miembros, BMI ha resaltado los posibles beneficios de este aumento de margen. Argumentan que al retener más ganancias, podrán invertir en servicios mejorados y adquisiciones, lo que en última instancia aumentaría los ingresos de los compositores.

BMI ya ha dado pasos en esta dirección al establecer alianzas, como la que tienen con Music Nation, una organización de derechos musicales en los Emiratos Árabes Unidos. Estas asociaciones tienen como objetivo aumentar los ingresos y, con suerte, mitigar las preocupaciones de los compositores con respecto al aumento del margen. Aunque BMI no ha revelado sus cifras exactas de ingresos para 2023, O’Neill proporcionó algunas pistas. Mencionó que se espera que los pagos proyectados a los miembros para el año completo de 2023, bajo el nuevo modelo con fines de lucro, aumenten un 11% en comparación con el año anterior. En el año fiscal anterior, las distribuciones anuales de BMI ascendieron a $1.47 mil millones, y un aumento del 11% las situaría por encima de los $1.63 mil millones. Además, BMI prevé una distribución trimestral de regalías que supera los $400 millones para noviembre, marcando la primera vez que cualquier organización de derechos de interpretación alcanza este hito en un solo trimestre. Esto sugiere que un pago anual superior a los $1.6 mil millones podría estar en el horizonte.

Una pregunta que persiste es si BMI se conformará con un margen del 15% o buscará aumentarlo aún más, especialmente bajo la propiedad de una firma de capital privado. O’Neill ha declarado que si BMI logra un crecimiento incremental, como a través de una mejor tecnología o adquisiciones, podrían considerar retener un margen mayor sobre los ingresos adicionales generados, siempre con el objetivo de compartir ese crecimiento con los afiliados. La transición a un modelo con fines de lucro abre numerosas posibilidades para BMI. Podrían aventurarse en nuevas áreas de negocio, siguiendo el ejemplo de su rival SESAC, que se ha expandido en la distribución de música grabada y otros servicios musicales. Sin embargo, competir con organizaciones como SESAC en fusiones y adquisiciones puede ser un desafío sin acceso a capital externo.

Otro ángulo interesante a considerar es si BMI limitará su membresía o reducirá algunos de sus afiliados existentes. En una industria dominada por plataformas de streaming, muchos artistas aficionados generan ingresos mínimos por ejecuciones, lo que potencialmente cuesta más de lo que pagan en tarifas de membresía. O’Neill ha enfatizado que BMI mantendrá su política de puertas abiertas, dando la bienvenida a compositores de todos los géneros, como se refleja en el crecimiento de su número de afiliados.

La gran pregunta que persiste es: ¿qué sucederá cuando BMI se venda? Aunque O’Neill ha abordado algunas preocupaciones, el destino del supuesto precio de venta de $1.7 mil millones y su distribución entre la comunidad de compositores sigue siendo un misterio. Dado que los propietarios actuales de BMI son principalmente redes de radio, la distribución de esta suma podría generar controversia, especialmente dado el recelo de la industria de la radio a pagar regalías por interpretación de música grabada. La discusión también incluye la posibilidad de que BMI destine una parte de las ganancias de la venta a sus miembros, una medida que rompería con la tradición de la industria. El resultado tendrá sin duda implicaciones de largo alcance para el futuro de BMI y la industria musical en su conjunto.

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